Infusions

Yerba Mate

Hi guys!

I’m very excited about introducing our traditional and typical south american beverage (my favourite infusion on earth!) which is an infusion quite similar to green tea but with a stronger taste and different properties. Before I explain more about it I think is important to let you know that this is an infusion to SHARE, we make it in one pot (gourd) with a metal straw or pipe and we pass it around while its leaves are still fresh with flavor. So it’s like a ritual for South Americans and we use it as an excuse to get together with friends or family spending a nice time drinking ¨mate¨. The first time you try it you won’t like it probably as it’s quite strong, depending on the yerba (leaves) it could vary its flavor but in general tastes more bitter than any other infusion. Some people told me it tastes like ashes (I don’t think so but a few told me so), others think it is like green tea. After it is passed around for a while the taste will lose flavor as it gets ¨washed¨ and will be lighter, so if you are new trying it could be better when it gets lighter.

I’m also proud to mention that a colleague of mine who is Finnish, told me when she saw me drinking mate (of course, I bring it to work every day) that when she was studying anthropology some of her colleagues did a thesis about Argentinian ‘mate’. Unfortunately, this thesis was written only in Finnish but she translated a small paragraph for me. Here it goes:

¨Mate symbolizes social relations, solidarity, equality, friendship and the nation of Argentina. There is a strong moral obligation for sharing when drinking mate. However, as you don’t want to share the drink with anybody, it also generates social boundaries. Mate categorizes social relationships at individual and social level, and it’s a key symbol for Argentinian people. Mate strengthens the feeling of belonging together.¨

I found good information on the website http://www.almacenargentino.com/ which sells Argentinian and other South American products in Ireland. I will copy here some paragraphs of the article:

Mate is a tea-like beverage consumed mainly in the South American countries of Argentina, Uruguay, Paraguay and southern Brazil. It is brewed from the dried leaves and stemlets of the perennial tree Ilex paraguarensis (“Yerba Mate”). The name “Mate” derives from the quichua word “matí” that names the gourd (Lagenaria vulgaris) that is traditionally used to drink the infusion. The scientific name Ilex paraguarensis was given by the French naturalist and botanist Auguste de Saint Hilaire in 1822. The tree belongs to the family Aquifoliaceae and grows between the parallels 10° and 30° (South) in the Paraná and Paraguay rivers basins. It is a plant typical of the Alto Paraná region, Alto Uruguay region and the north eastern parts of Argentina. It is a tropical or subtropical plant, needing high temperatures, high humidity and up to 1500 mm of annual rain. On average, 300,000 tons of Yerba Mate are produced each year.

What are the Benefits of Yerba Mate?

Yerba Mate is a natural stimulant devoid of side effects and toxicity. An invigorator of the mind and body, a natural source of nutrition, and a health promoter for excellence, Mate deserves the attention of every person interested in optimum health. Yerba Mate was introduced to colonizing and modern civilizations by the primitive Guarani Indians of Paraguay and Argentina. It has seemingly always been the most common ingredient in household cures of the Guarani. In modern Argentina and Paraguay, however, Yerba Mate has become almost pathologically ritualized in a manner reminiscent of coffee and tea abuse in Western and Eastern countries (..).

How to Drink Yerba Mate?
In Argentina, drinking mate represents a national ritual. The Uruguayans are even more enthusiastic. They bring their mate with them when they go for a stroll!! Mainly consumed at home among friends and family, the dried leaves (yerba) are steeped in a gourd (mate) and the resulting tea is sucked through a metal straw, or bombilla. If you get invited to a yerba mate session, follow these directions and you will look like a pro:

1. When it’s your turn, drink until you completely drain the mate (don’t move the bombilla around in the yerba—it’s seriously bad form). Notice the satisfying gurgling sound as you hit bottom.

2. Pass the mate to the designated brewer (cebador), who will probably be reaching for it. The cebador refills the mate with not-quite-boiling water and passes it on in a clockwise circle.

3. Gracias means “I’m done”, so go easy on the politeness if you want to go another round.

You can see in the picture above some friends from different nationalities that like and don’t like Mate. These nationalities are from Japan, Mexico and Ireland.

See video at the end of Spanish version 🙂

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Mate time in Kerry, Ireland. Mate en Kerry, Irlanda.

Hola Gente!

Estoy más que contenta de finalmente hablar de mi infusión preferida, el Mate (o Yerba mate). Para los sudamericanos no haría falta explicar mucho sobre de qué se trata pero se que en España y algunos países como México y Centroamérica no lo conocen tanto, a pesar de tener varios argentinos viviendo por allí.

El mate es una bebida que se comparte, se hace en un recipiente llamado calabaza, porongo, o simplemente mate, de la misma forma que llamamos a la bebida en sí. O sea que todo es mate. Lo bebemos a través de una bombilla (sorbete de metal) que hace de filtro. La primera vez que lo pruebes va a saber amargo, algunos españoles me han dicho que sabe a ceniza, no entiendo bien porqué pero más de uno me lo ha dicho. Mi amiga japonesa, Emi, en cambio me dijo una vez que tiene un parecido con el té verde. Sea cual sea el sabor, en la medida que lo sigas probando te va a gustar y hasta se tornará un poco adictivo. Viviendo en Irlanda he logrado tener varios adeptos (algo que me viene fantástico para poder seguir compartiéndolo y mantener mi cultura). Españoles, mejicanos, irlandeses y hasta rusos se han sumado a esta experiencia y ya hasta lo ¨ceban¨ solos y compran la yerba por su cuenta con todo el equipo de mate. Así le decimos al arte de servir mate e ir pasándolo entre la gente que está compartiéndolo contigo: Cebar, y cebador sería la persona que lo ceba. Como bien dije al principio, se comparte por ende solo se prepara uno solo y se va pasando entre tus amigos, colegas, familia o quien sea que se sume a beberlo con vos.

Me enorgullece también mencionar que una compañera del trabajo que es finlandesa me contó cuando me vio tomando mate (obviamente que lo traigo al trabajo todos los días) que cuando estudiaba antropología hace unos años atrás unos compañeros de ella habían hecho su tesis sobre el mate en Argentina. Lamentablemente la tesis está escrita solo en finlandés, pero me tradujo una partecita en inglés la cual pegaré aquí en español. Antes que nada, el título de la tesis si está escrito en español: ¨Poné la pava¨ (una forma típica que tenemos los argentinos de decir que pongas en el fuego a calentar la pava para el mate). Amé ese título. Aquí va una pequeña parte de la tesis:

¨El mate simboliza a las relaciones sociales, la solidaridad, la igualdad, la amistad y la Nación Argentina. Hay una obligación moral cuando tomás mate que es compartirlo. Sin embargo, el hecho de que tal vez no quieras compartirlo con cualquier persona provoca también ciertas barreras sociales. El mate genera una categorización social a nivel individual y social y es un símbolo clave para la gente argentina.
El mate fortalece el sentimiento de pertenencia mutua (saber que compartís algo que para otros también es importante y es parte de nuestra cultura)¨.

Aquí encontré más información sobre el Mate en sí y sus orígenes en una página que vende productos argentinos en Irlanda http://www.almacenargentino.com/. Solamente lo tienen en inglés, asi que traduciré a mi manera lo que se puede destacar:

El mate es una bebida similar al té, se consume principalmente en los países de América del Sur de Argentina, Uruguay, Paraguay y sur de Brasil. Se elabora a partir de las hojas secas y tallitos pequeños del árbol perenne Ilex paraguarensis (“Yerba Mate”). El nombre “mate” deriva de la palabra quichua “matí” que da nombre a la calabaza (Lagenaria vulgaris) que se utiliza tradicionalmente para beber la infusión. El nombre científico Ilex paraguarensis fue dada por el naturalista y botánico francés Auguste de Saint Hilaire en 1822. El árbol pertenece a la familia Aquifoliaceae y crece entre los paralelos 10 ° y 30 ° (sur) en las cuencas de los ríos Paraná y Paraguay. Es una planta típica de la región del Alto Paraná, región del Alto Uruguay y de las partes del noreste de Argentina. Es una planta tropical o subtropical, necesitando altas temperaturas, alta humedad y hasta 1500 mm de lluvia anual. En promedio, 300.000 toneladas de yerba mate se producen cada año.

¿Cómo beber Yerba Mate?
En Argentina, tomar mate representa un ritual nacional. Los uruguayos son aún más fanáticos, lo llevan con ellos a todos lados, los he visto incluso tomando mate en el colectivo (autobús). Se consume principalmente en la casa entre amigos y familiares. Las hojas secas (yerba) están impregnadas de una calabaza (mate) y el té resultante es bebido a través de una bombilla de metal. Si te invitan a una sesión de yerba mate, seguí estas instrucciones y serás un pro:

1. Cuando es tu turno, bebe hasta que se drene completamente el mate (no muevas la bombilla alrededor de la yerba, no solo no se hace sino que podés tapar la bombilla).

2. Una vez que termines pasale el mate al cebador. El cebador vuelve a llenar el mate con agua no del todo hirviendo y lo pasa al siguiente como en una ronda, en sentido horario.

3. Gracias significa “he terminado”, por lo que no lo digas si querés continuar en la ronda 🙂

En la foto se ve un tipo de mate y amigos de otras nacionalidades que lo han probado, a algunos de ellos les gusta y a otros no. Entre estas nacionalidades tenemos a Japón, México e Irlanda.

2 thoughts on “Yerba Mate”

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